Maerlantroute

De Maerlantroute (52 km) verkent het grenslandschap tussen Damme, Sluis, Aardenburg en Maldegem. Vroeger vormde dit gebied een uitgestrekt moeras of “moorland” waaraan de 13e-eeuwse dichter Jacob van Maerlant zijn naam ontleende. De regio wordt bepaald door een aaneenschakeling van oude schorren die ingepolderd en drooggelegd werden door middel van kronkelende dijken en pijlrechte kanalen. Ongenadige overstromingen zetten het pas ontgonnen land echter weer blank en lieten ongekunstelde kreken voor het nageslacht achter. In het zuiden wordt dit waterland omzoomd door een bosrijke zandstreek.
Het Zwin vormde de slagader voor het economische leven van oude havenstadjes als Damme, Sluis, Aardenburg en Middelburg. Vijf eeuwen grensperikelen lieten ook hun sporen na: omwallingen en stadspoorten, grenspalen en op de grens doodlopende wegen, Spaanse, Franse, Oostenrijkse, Duitse, Vlaamse of Hollandse invloeden in taal en levensgewoonten zijn hier legio.
En dan is er nog het smokkelaarsleven, maar dat is een verhaal apart..